John Gregg

John Gregg, apodado "Grugg" y "The Reaper".

Gregg era un miembro de alto rango de la UDA / UFF desde la década de 1990 hasta su muerte a tiros por lealistas rivales, él sirvió como Brigadier de brigada de South East Antrim. Fue considerado un "halcón" en los círculos lealistas.

Nacido en 1957 y se crió en una familia protestante, Gregg se unió a los militantes jóvenes del Ulster (UYM), el ala juvenil de la Ulster Defence Association (UDA) a la edad de 14 años.

Pasó seis meses en la cárcel por disturbios en el año 1977. Más tarde se convirtió en parte de la UDA en la South East Antrim Brigade. Los miembros de esta brigada se cree que estuvieron detrás de los asesinatos de católicos como el cartero Danny McColgan, y los protestantes Gavin Brett y Trevor Lowry (este último golpeado hasta morir en la creencia errónea de que era católico), y una serie de ataques con bombas de tubería (pipe bomb) en viviendas de católicos.

El 14 de marzo de 1984, resulta gravemente herido el presidente del Sinn Féin, Gerry Adams, en un ataque que supuestamente ordenó Gregg como respuesta a los asesinatos anteriores de los políticos del Partido Unionista del Ulster Robert Bradford y Edgar Graham.

Gregg, en el momento era el jefe del comando de la UDA en Rathcoole, y estuvo a cargo de un equipo de tres hombres que se detuvo junto al coche de Adams cerca del Belfast City Hall y abrieron fuego hiriendo a Adams y a sus tres compañeros de viaje, quienes sin embargo escaparon para buscar tratamiento en el Hospital Royal Victoria, Belfast.

Gregg y su grupo fueron detenidos casi inmediatamente por una patrulla del Ejército británico que abrió fuego contra ellos antes de embestir su coche. El ataque había sido conocido previamente por las fuerzas de seguridad debido a un chivatazo de informantes dentro de Rathcoole. Adams y su compañeros habrían sobrevivido -supuestamente- en parte porque Real Policía del Ulster (RUC), con la información de los informantes, había reemplazado gran parte de la munición de la unidad de Rathcoole de la UDA con balas de baja velocidad.

Gregg fue encarcelado durante 18 años, sin embargo, sólo cumplió la mitad de su condena y fue puesto en libertad en 1993. Cuando se le preguntó por la BBC en prisión si se arrepentía de los disparos, su respuesta fue: "Sólo de que no lo hice con éxito ".

Después de su salida de la cárcel, Gregg volvió a Rathcoole donde de nuevo se convirtió en una figura importante, teniendo un papel central en las operaciones de drogas ilegales.

En algún momento después del Comando Militar Combinado Lealista de 1994, sustituyo a Joe English, que se había convertido en una figura prominente en el Partido Democrático del Ulster/Ulster Democratic Party, como Brigadier de la UDA en East Antrim.

Gregg y su Brigada estaban dispuestos a ignorar los términos del alto el fuego lealista, como el día 25 abril de 1997 cuando enviaron a un equipo de cinco hombres a Carrickfergus para prender fuego a una iglesia católica en represalia por un ataque similar contra una iglesia protestante en el este de Belfast (aunque este ataque anterior había sido en realidad organizado por lealistas que tratan de provocar la vuelta a la violencia de la UDA).

La reputación temible de Gregg le valió el apodo de "the Reaper" (la Muerte) y llevaba un tatuaje de la Grim Reaper en su espalda como un tributo.

Gregg tocaba el tambor en la Flute Band Cloughfern Young Conquerors, una banda de flauta lealista asociada a la UDA que la policía afirmó que regularmente causaban problemas en los desfiles de la Orden de Orange.

A finales de agosto de 1997, este grupo fue uno de una serie de bandas de flauta similares que viajaron a Derry para la marcha anual de los Apprentice Boys of Derry por el centro de la ciudad. A medida que la banda se preparaba para tomar el tren a casa esa noche se reunieron tambien los miembros de los Shankill Protestant Boys, otra banda de la ciudad de Belfast que estaba afiliada a la Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF). Las reyertas entre los dos grupos habían sido frecuentes y las tensiones habían ido creciendo entre la UDA y la UVF dando lugar a una batalla campal, alimentada por la bebida, entre los dos grupos en la estación de tren. Durante el transcurso de la refriega un miembro de los Shankill Protestant Boys logro sacarle un ojo a Gregg.

Junto con Jackie McDonald y Billy McFarland, brigadieres del Consejo Interno de la UDA, Gregg carecía de entusiasmo por el Acuerdo de Belfast cuando apareció en 1998. A lo largo de 1999 su brigada continuó activa, emprendiendo una campaña de bombas caseras contra hogares nacionalistas/republicanos (Católicos) mientras que el 12 de mayo los miembros de su brigada dispararon e hirieron a un constructor católico en Carrickfergus bajo el nombre encubierto de "Protestant Liberation Force".

Gran parte de esta actividad fue inspirada por el odio personal de Gregg a los católicos. Una fuente policial lo describió como un hombre movido por el "fanatismo puro y absoluto" realizando ataques despiadados de castigo y con orientación al azar contra católicos romanos.

En 2000 ayudó a asegurar que una propuesta ante el Consejo Interno de iniciar el desmantelamiento de las armas fuese rechazada.

Habiendo sido testigo de los cambios demográficos en Glengormley y Crumlin, pueblos tradicionalmente unionistas que se habían vuelto nacionalistas, en su mayoría por las personas que se desplazan fuera de Belfast, determinó que la misma cosa no ocurriría en Carrickfergus y Larne y puso en marcha una campaña de bombas caseras y ataques incendiarios contra hogares católicos.

El objetivo principal resultó ser Danny O'Connor, del SDLP, cuyo hogar y oficina fueron atacados por lo menos doce veces por los hombres de Gregg entre el 2000 y el 2002.

Trevor Lowry (de 49 años) fue asesinado a golpes en Glengormley por miembros de la UDA bajo el mando de Gregg el 11 de abril de 2001 después de que fue confundido con un católico.

A finales de 2001, el reinado de Gregg en Rathcoole, donde el tráfico de drogas, los castigos en las rodillas y salvajes golpizas eran la norma, fue denunciado por  Mark Langhammer, quien también se opuso a los estrechos vínculos de Gregg con grupos neonazis en el Reino Unido.

Mark Langhammer pidió a la policía establecer un cuerpo auxiliar en la urbanización, que no tenía edificio de policía permanente. Esto siguió en el verano de 2002, cuando un centro comunitario fue tomado para este propósito aunque la UDA de Gregg se opuso y pintaron el edificio con la palabra "tout" (chivato).

El 4 de septiembre el coche de Langhammer fue volado fuera de su casa de Whiteabbey por los hombres de Gregg, aunque Langhammer dormia en ese momento y nadie resultó herido.

A pesar de la continuación de la actividad de su brigada, y su propia mutilación anterior, Gregg compartió la renuencia de los otros brigadistas acerca de lo que él veía como una inminente guerra entre la UVF y el Brigadier de West Belfast Johnny Adair. Sin embargo, no estaba dispuesto a enemistarse con Adair y así, junto con McFarland, McDonald y Jimbo Simpson, aceptaron su invitación a asistir a un "Día de la Cultura Lealista" organizado por Adair en el Lower Shankill el 19 de agosto de 2000. Las tensiones resurgieron sin embargo después de que hombres de Adair se pelearon con los partidarios de la UVF en el Rex Bar (bastión de la UVF en el Shankill) lanzando Adair un pogrom de lower Shankill, haciendo salir a todos los miembros de la UVF y sus familias e iniciando una disputa lealista.

Gregg inicialmente se mantuvo al margen de la lucha y se concentró en su campaña anti-católica. Sin embargo, en el segundo semestre de 2002, fue arrastrado al conflicto después de que Adair le hizo blanco de sus propios intentos de tomar el control completo de la UDA. Un miembro de la UDA originario del Woodvale Road se había trasladado a Rathcoole donde había sido golpeado cuando se supo que era un amigo de Joe English, el ex brigadier que había sido exiliado de la zona por Gregg por su postura contra las drogas. Como resultado del ataque, tres miembros de la UDA de Woodvale fueron a ver a Gregg y se quejaron sobre el ataque. Gregg tomó esto como una amenaza y, después de quejarse a altos cargos de la UDA en West Belfast, ordenó a disparar en las rodillas a los tres hombres. El tiroteo suscitó cierta ira en el Shankill, donde los tres eran figuras muy queridos en circulos lealistas, y Adair tratado de explotar esto como un método de deshacerse de Gregg. Él intentó retratar a Gregg como inestable y matón y se extendió el rumor de que estaba a punto de ser reemplazado como brigadier.

En septiembre Adair había hecho circular historias, incluso a los contactos de los medios de comunicación, de que Gregg estaba bajo amenaza de muerte de la UDA. De hecho a finales de agosto Adair había logrado eliminar a Gregg como Brigadier por "no ser militante suficiente" y le sustituyó por uno de sus propios asociados. Esto duró poco sin embargo, en octubre de 2002, Gregg fue uno de los Brigadieres que aprobó la resolución de expulsión de Adair de la UDA por su implicación en el tiroteo de Jim Gray.

Adair hizo caso omiso de la expulsión, erigiendo pancartas de "West Belfast UDA - Business as Usual" en el Shankill, mientras continuaba su lucha con los brigadieres restantes, Gregg en particular.

El 8 de diciembre, una bomba fue encontrada bajo el coche de Gregg, aparentemente colocada. allí por uno de de los aliados de Adair de la Fuerza de Voluntarios Lealistas (LVF). Poco después dos bombas de fabricación casera fueron arrojadas en la casa de Gregg y la casa de su amigo Tommy Kirkham fue tiroteada. En respuesta grafittis aparecieron alrededor de las paredes de Rathcoole en diciembre, diciendo "Daft Dog and White beware. The Reaper is coming for you" como una amenaza a "Mad Dog" Adair y su aliado John White de la LVF. Un ataque con bomba contra la casa de Adair el 8 de enero de 2003 fue atribuido a Gregg por White, mientras el propio Adair fue devuelto a la cárcel dos días más tarde después de un dossier que detallaba sus actividades relacionadas con las drogas y el crimen organizado mostrado por el Secretario de Estado para Irlanda del Norte Paul Murphy.

El 1 de febrero de 2003, junto con otro miembro de la UDA, Robert "Rab" Carson, Gregg fue asesinado a tiros en la calle Nelson, en el antiguo distrito de Sailortown cerca de los muelles de Belfast, mientras viajaba en un taxi rojo Toyota después de regresar de Glasgow, donde regularmente iba a ver al Rangers FC. Gregg había sido un visitante regular del Ibrox Park por un número de años, a menudo en compañía de Michael Stone, y había recibido una condena por violencia en un partido del Old Firm.

Los movimientos de Gregg eran conocidos por el miembro de la 'C Company' Alan McCullough que, recibiendo instrucciones de Adair, en el momento en Maghaberry, organizó un equipo para matar a Gregg.  Cuando el taxi se detuvo en un semáforo cerca de la autopista, fue embestido por otro taxi que había sido secuestrado anteriormente en Shankill Road. Hombres enmascarados inmediatamente abrieron fuego contra los ocupantes con armas automáticas. Gregg, sentado en el asiento trasero, fue alcanzado a quemarropa y murió en el acto. Mortalmente herido Carson falleció posteriormente en el hospital, y el taxista William McKnight fue herido de gravedad. De 18 años de edad Stuart, hijo de Gregg y otro hombre estaban también en el vehículo, pero no sufrieron heridas relevantes. En el momento de su muerte, Gregg se había casado y tenía un hijo y dos hijastras. Carson fue descrito por fuentes de la UDA como un "querido amigo" de Gregg, y también como un miembro joven de la South-East Antrim Brigade.

La muerte de Gregg resultó ser la ruina de Adair. Gregg era el miembro de más alto rango de la UDA muerto desde la muerte del brigadier de South Belfast John McMichael por el IRA en 1987. A pesar de su reputación de gangster, el ataque de Gregg sobre Gerry Adams le otorgaba el estatus de leyenda lealista y, bajo la dirección de Jackie McDonald, el resto de brigadieres de la UDA concluyó que Adair tenía que ser retirado. Gregg recibió un funeral paramilitar al que asistieron miles de dolientes, incluyendo los altos miembros de la UDA Jackie McDonald, Jim Gray, Sammy Duddy y Michael Stone. Una ráfaga de disparos fue disparada por encima de su ataúd por hombres armados frente a su casa de Rathcoole. Después un gaitero en solitario encabezó el cortejo al cementerio de Carnmoney donde fue enterrado. En el servicio, el 6 de febrero, los representantes de la UVF se unieron al liderazgo de la UDA en una muestra de solidaridad anti-Adair. Esa misma noche las fuerzas de Jackie McDonald invadieron el Lower Shankill y expulsaron a los miembros de la 'C Company' que habían permanecido leales a Adair, que todavía estaba en prisión, fuera de la ciudad.

En mayo de ese mismo año, Alan McCullough de la 'C Company' de Adair y uno de los responsables del asesinato de Gregg fue asesinado por la UFF/UDA.

Tras la conclusión de la pelea de la UDA y Adair, la organización reconstituyó su alto el fuego en lo que bautizó como la "iniciativa Gregg". La yuxtaposición de esta iniciativa con el nombre de Gregg fue condenada por la madre de un católico que había sido asesinado por miembros de la  South-East Antrim Brigade en 2000, argumentando que "es repugnante llamar a la iniciativa 'Gregg' cuando era un despiadado terrorista .... Todo el mundo comenta sobre Johnny Adair pero todos son tan malos como él ".

En noviembre de 2011 Stuart Gregg recibió 400,000£ de compensación por trauma psicológico al haber presenciado el asesinato de su padre.

Referencias usadas:
Wikipedia
nortedeirlanda.blogspot.com
Acotaciones personales.

Alliance presenta un documento para abordar, entre otros, el tema de las banderas

Alliance ha dicho que un régimen especial debe ser puesto en marcha para hacer frente a la crisis de las banderas.

En el documento, pide a la Asamblea legislar sobre la izada de la bandera de la Unión en los edificios públicos, como parte de su plan para un futuro compartido.

Alliance se alejó del grupo de trabajo en Stormont sobre la cohesión, la Participación e Integración el año pasado.

Afirmaron que la cuestión no estaba siendo tratada adecuadamente, y en su lugar, el documento de Alliance habla de metas alcanzables para la próxima década.

El líder del Partido, David Ford, dijo que las recientes protestas lealistas por la bandera y la violencia que se ha desatado después de algunas de las manifestaciones destaca la segregación en las calles del Norte.

Según Ford, la creación de un futuro compartido proporcionaría mejores oportunidades para todos y significativamente contribuiría al desarrollo de la economía.

Alliance afirma tambien que la izada de banderas en postes de luz puede hacer que la gente esté "muy incómoda", y el documento recomienda la regulación estatal.

"No se trata de la celebración de la cultura, se trata de personas que marcan su territorio y desalienta la inversión, desalientan el turismo", dijo el diputado Stephen Farry.

"Se establece un mensaje muy malo de Irlanda del Norte. Tenemos que abordar el problema de una manera u otra. Estamos apoyando el tema de la regulación. Vamos a tener una charla sobre cómo hacer exactamente eso."

El plan también recomienda una quinta parte de los muros de paz deben ser removidos dentro de los próximos diez años y la vivienda mezclada debe ser considerada como la norma en 2025.

El ministro dijo que los muros de la paz fueron una respuesta al miedo y reconoció que deshacerse de ellos no sucederá durante una noche.

"Podríamos hablar de una prohibición completa de banderas, pero eso impide a las personas que celebren su cultura, por lo que es mucho mejor que reconozcamos que tenemos un espacio compartido".

La estrategia también afirma que espera por lo menos uno de cada cinco niños educados en una escuela integrada en 2020 y un proceso de negociaciones entre los partidos para llegar a acuerdos para tratar con el pasado.